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来自爱尔河的小霸王:全能梗和威尔斯梗

浏览:211 作者:小春 来源:异闻志www.ynxiehui.com 时间:2019-05-13 分类:神奇生物

导语:约在1850年时,现已绝迹的英国黑猎梗和水獭猎犬配种,生下万能梗。它的名字来自英格兰里兹市附近的爱尔(Aire)河,一条水源丰沛、处处可见水獭嬉戏的小河。如果它的体形和敏锐的嗅觉是遗传自水獭猎犬身上,那它那善于捕捉中、小型猎物如水鼠、狐狸、獾的天分,就必定是来自其他血缘了。这种最大的“陆生犬”或梗犬,之后也渐渐被用来猎捕大型猎物,尤其是阻挡鹿群、牵制野猪等等。

在20世纪20年代的美国,万能梗给人的印象十分深刻良好,以致人们甚至用它那活泼的个性来形容人。镇上爱管闲事的人往往会被称为“万能梗老兄”(a reglar Airedale of a fellow)。两次大战期间,它以高效率完成了在漆黑的战壕中担任信差的职务。于1879年时被正式命名(英文),虽然在1915至1945年间,它的名气在美国扶摇直上,不过到了20世纪50年代,它的数量却开始慢慢减少。今日,它被公认是敏捷聪慧,并且具有足以面对任何不可预知情境的机警。当然,它同时也具有梗犬捉摸不定的脾气。

就美学的眼光来看,有人将威尔斯梗(英国黑褐梗犬的另一个后代)称为是万能梗的缩小版。在早期的英国狩猎中,它那著名的钻、爬、挖、掘的捕猎本事,被用来引出狐狸、獾和鼠类。它和以冲锋陷阵著称的快腿猎犬一同出猎,紧跟其后,伺机表现“地下工作者”的真功夫。狩猎程序是这样的:首先上场的是两三对的猎狐犬,接着是所谓的梗犬小组,包括威尔斯梗,以及一或两只的丹第丁蒙犬。当这队猎犬在远处溪谷嚎叫时,一群被华特.史考特(Walter Scott)爵士称之为狗王国的百姓们--意思是一群名不见经传的众土狗--便被放出来围捕猎物。在梗犬小组中的威尔斯梗,能够迅速地钻到地下,追捕想要经由地下隧道逃脱的任何猎物。当然,猎物(例如狐狸)之所以会被逼到地底,也是因为被疾走如风的灵提在地面上追得走投无路所致。从现今的观点看来,用大批猎犬来围剿一只精疲力竭的狐狸,简直残忍得不可恩议。不过,我们对这种狩猎方式倒是不予置评,毕竟我们不是那个时代的人,而这种方式确实是那个时代为人们所共同采用的。

诺贝尔文学奖得主史坦贝克(John Steinbeek)--任何一个爱犬人士名单都不会漏了他--曾写道人们所欣赏狗的那些优点,其实正是人们希望自己能拥有的。想想这也是理所当然。像史坦贝克这般努力去了解自身缺点的人,正好能从狗身上观察到许多和人所共有的优缺点,这些后来也变成他创作的题材。他曾在一个名为“银镜”的赌场上看过一只奇特的万能梗:欧马,它可以看出每场赌局的输赢。每回只要有人赢钱,不管是掷骰子或21点,它就会露出既钦羡却又饥肠辘辘的神情,赢取人们的同情。史坦贝克说,“当然,它总是能被赏块牛排,算是吃红。”天下没有白吃的牛排,欧马最后死于“老年肥胖”。上述这个故事并不是要支持,或者是要否认狗有分析推理的能力,以它们的心智去赢得一餐免费的饭吃。无论如何,何不想想欧马这种见机行事、逢迎谄媚获得食物的行径,和人类比起来,有什么两样?史坦贝克曾说,他想要做的也仅在于指出狗的某些行为像人,正如同的某些行为像狗一样。史坦贝克曾问,如果所有的狗都是名种,那还有什么标准来判断哪一只狗才是真英雄?或许这问题是针对早期那种反英雄狗的论调,他们主张一只来路不明的土狗,不见得比具有尊贵血统的高级狗差到哪儿。还有一个故事是关于他自己所养的万能梗,虽然他坚称自己不是刻意挑这品种当题材,但他坦承心中对它怀有不敬的罪恶感。在这场不幸的悲剧中,狗表现软弱和趁火打劫的习性,史坦贝克说,这大概会引起许多饲主否认,甚至不满。有一只不知道哪里来的狗,可能有牧羊犬、蹲猎犬甚至野狼之类的血缘,每次看到史坦贝克的狗走到它的地盘上,就朝它吠叱。两只狗见面就打、不见也吠,早就成为家常便饭,“几个礼拜来,我的狗都和那只软趴趴的家伙打斗,不过每回总被打得东倒西歪。”事情就这样持续着,周而复始,直到有一天,史坦贝克的狗不知走了什么狗运,竟奇迹似的反攻,给予对手毕生难忘的痛击。最后,那个软趴趴的家伙“躲闪到失败者的角落里去舔它的伤口”。然而,作者的那只没有运动精神的狗却决定卑鄙到底、乘胜追击,史坦贝克目瞪口呆地看着他的狗竟然“霸王硬上弓”。之后那只狗被史坦贝克从那只流浪狗的身上强行拉出,“才结束了做爸爸这回事”。他感伤地评论此事,“有些狗毫无荣誉感的,就像人一样。”以今日道德标准看,这件事当然是小事一桩,但就所谓迪斯尼保守价值的那个60年代,写出这种连“狗”都不如的事,可说极具新闻价值,至少相当具争议性。

作家兼编辑的泰德.派崔克(Ted Patrick),也是史坦贝克的好朋友,则要为被史坦贝克所叙述的反英雄狗轶闻中抹黑的狗申冤。派崔克说起他的万能梗对着一群徒步经过他家门的童子军叫着,他解释说,它朝着队伍不带攻击性的吠叫,只是要提醒他们这屋子有看门犬坐镇,可是其中有个男孩拾起一块石头往吠叫的狗身上一丢,结果命中目标,把狗打昏了。两个星期后,同支队伍又路过刚刚伤愈狗儿的狗屋前。突然,狗一个劲儿地冲向队伍,正对着那个打伤它的男孩,狠狠咬他一口报仇。有人可能会问道:狗怎么会知道哪个童子军丢它石头?它是不是一心想报仇?它是否在受伤后的两个星期内都在计划反扑行动?它是认得那个童军的气味、长相,还是二者皆非,仅凭直觉?透过这只令人好奇的狗,这故事究竟要传达什么讯息?它们和所有的品种一样,身上背着装满了传奇故事的行囊。有些故事说它们除了窝在角落乱叫之外,什么好事也不会;有的则推崇它的聪明和理解人类语言的能力。换句话说,把一只独特的狗身上的种种习性编成具说服力的故事,使人们往往因这些故事而产生与事实不符且先人为主的观念,而人们之所以如此,是因为这故事是一个具有说服力的作家告诉我们的。

然而,我们真的可以从神话中的共同之处判别“好狗,坏狗”吗?派崔克声称依此做论断是不公平的;除非有个头壳坏掉的家伙教狗讲话,否则最多不过是我们自己的游戏规则,任何家伙都有可能编织一套美丽的谎言。就神话层面来说,狗对我们既往不咎的多过于我们以为的,浦林尼、毕达哥拉斯、西塞罗、希罗多德和史坦贝克,或其中的任何一位,曾如此说过,不过,事实真相如何,还是要问狗啰!


结语:万能梗是四肢瘦长的大型犬,有双黑色的小眼睛和长扁的头颅。长鼻四周长满熊般绒毛,使它外表看来像只长胡须的山羊。视觉和听觉敏锐,勇气十足。一度被用来捕捉熊和狼群,适合担任看家犬、导盲犬和守卫职务。容易相处、性情活泼。这种喜欢在客厅地毯上游荡、心中时时怀有假想敌、喜爱狩猎和历险的狗,最适合细心的主人豢养。

自己养一只万能梗的派崔克说这种狗专一、奉献的精神,已经到了每天早晨都要进贡给他母亲一件新东西来表示热情,“我记得有天早上,是一只刚断气的兔子,隔天,是一瓶别家的牛奶,接着是一条邻居才叫外卖送来的新鲜面包,一个破烂的洋娃娃,然后是从晒衣架上咬下来、已经面目全非的晚礼服。”

有些万能梗的饲主觉得它们的智商应列在排行榜榜首,作家布斯.塔金顿(Booth Tarkington)就是其中之一,他外甥的万能梗发现了“招揽出租车”这种国际技艺。

事情是这样的,狗的主人布斯.詹弥森(booth Jamison)就读于普林司顿大学,因为学校禁止带狗进入宿舍,所以当狗到校园探望他后,詹弥森便叫出租车把狗载回家。几天后,那只狗带着另一只万能梗一起到学校去,正好詹弥森不在。狗儿们在失望之余,但还不至绝望地跳进了以前带它回家的出租车里,沿路舒适地坐车回家。从此以后,不论何时,只要狗儿们想去学校,就会自己跑去普林司顿,而且只要詹弥森不在,它们便会招来它们最喜爱的出租车回家,当然,后来司机也习惯了这种“狗到钱到”的交易。


有些万能梗的饲主觉得它们的智商应列在排行榜榜首,作家布斯.塔金顿(BoothTarkington)就是其中之一,他外甥的万能梗发现了“招揽出租车”这种国际技艺。

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